壽比「南山」 豈止壽嶽如此

壽比「南山」 豈止壽嶽如此

在中華大地上,每逢長者壽辰,人們常會說許多吉祥話來祝壽,其中最耳熟能詳的一句,非「壽比南山」莫屬。但為甚麼是壽比「南山」,而不是「北山」、「東山」或「西山」呢?「南山」又是指甚麼地方呢?

關於「南山」的說法莫衷一是。普遍認為,位於湖南省衡陽市的五嶽名山之一的南嶽衡山就是「南山」。漢代的鄭玄曾作有關註釋,南嶽衡山這一名稱源自天上的星宿分野,而其對應的恰是二十八宿中的「軫」星,軫星有「司衡主壽」的象徵意義,不但能衡量天地的重量,還能主掌萬物的壽命,因此南嶽衡山又有「壽嶽」之稱。其實除「壽嶽」外,衡山還有不少天下聞名的特色,各位知道嗎?

中華壽嶽 五嶽獨秀

清代智犁和尚在《重修廣濟寺記》中直言:「南嶽乃天下五嶽之一,世稱壽比南山者,即此嶽也。」南嶽衡山山色秀麗,人傑地靈,七十二峰綿延不絕於八百里,南起衡陽市區的回雁峰為第一峰,北至長沙市的嶽麓山為最後一峰。南嶽衡山又尊為「中華壽嶽」,有關記載可見於漢代張衡的《天象賦》、戰國費直的《易傳》等諸多古書中。歷代的帝王將相、文人雅士,也都鍾情於南嶽衡山的「壽岳」文化。唐代詩人李白的「衡山蒼蒼入紫冥,下看南極老人星」詩句,更為南嶽衡山的「壽岳」文化增添了不少浪漫傳奇的色彩。

南國故宮 宗教奇觀

千年歷史的宗教文化積澱,讓南嶽衡山形成了儒釋道並存的宗教奇觀,其最具特色之處,便是有着「南國故宮」之稱的「南嶽大廟」。這座江南最大的古建築群,中軸綫上為儒家風格建築,東側有八所道觀,西側是八所佛寺,每日慕名前來者絡繹不絕。秦漢以後,佛教、道教均傳入南嶽衡山。佛教天台宗二祖慧思大師、淨土宗三祖承遠大師、禪宗七祖懷讓禪師等都曾在這裏弘法傳道,禪宗「一花開五葉」的美談也當追溯至此,可謂當之無愧的「南禪祖庭」。

據說,道教的「三十六洞天,七十二福地」,南嶽衡山就獨佔四處。更有奇談者,

所謂遊人任意在南嶽衡山上隨手一指,哪裏不是一處香火鼎盛的寺院道觀便是其遺迹。南嶽衡山每年吸引着數百萬信徒前來朝聖,一度被外國學者稱之為「東方麥加」。

文明奧區 楚地學都

南嶽衡山是中華文明的重要發源地。相傳「火神」祝融最早在此發明使用和保存火種的方法,幫助此方百姓開啟了最初的文明建設;黃帝、顓頊、堯、舜、禹也都曾在這裏製曆;而南嶽廣濟寺毗盧洞所在的禹王城和岣嶁峰上的神禹碑等,均被認為是大禹治水的歷史見證。

其次,南嶽衡山的書院文化也曾譽滿中華,鄴侯書院「神仙宰相」的故事迄今仍為眾人津津樂道。晚清重臣曾國藩曾說:「天下書院,楚為盛;楚之書院,衡為盛。」南嶽可謂「楚地學都」,南宋胡安國父子在這裏建院講學,演繹出湖湘學派的文化傳奇。南嶽更因清末譚嗣同極力讚揚大思想家王夫之,而有「萬物昭蘇天地曙,要憑南嶽一聲雷」的文壇佳話。

作為中國南方最古老的人文祭祀聖山,南嶽衡山連同這裏的書院文化、宗教文化和壽岳文化,獲盛讚為「文明奧區」,千百年來,引得無數人傳頌和嚮往,並爭相到此親歷「壽比南山」的心願之旅。

作者:劉吳睿宏

(本文曾於2021年5月25日在《星島日報》「悅讀語文」刊登,並由「國史教育中心(香港)」授權「知史」發佈,特此鳴謝。)

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