兔年出生的皇帝是「十全老人」?

兔年出生的皇帝是「十全老人」?

新年是每一個華人都極為重視的節日,因為所謂「一年之計在於春」,凡事有一個新的開始、新的起頭,便會是一個好意頭。傳統中國有十二生肖之年,公曆2023年是為兔年,那麼在歷史上有那一位名人是兔年出生的呢?今天就會談及大清朝的乾隆皇帝。

乾隆皇帝原名愛新覺羅弘曆,生於1711年,是為雍正皇帝的第四子。現代中國政府經常所說的「自古以來屬於中國」的西藏、新疆都是在清朝時,以武力征服得來的,這也是部分西方學者所說的:中國的帝國主義、殖民主義。而這些領土大多都是在乾隆治下所做征服得來的,那是他的「十全武功」。無論是藏疆,還是西南土司之亂,再或是廓爾喀問題,都被其一一平息。

乾隆治下的中西、東亞文化交流也頗頻密,最著名的是在他80歲大壽時的巨大慶典,各國使節、貢使,以及在各個藩邦(即西藏、新疆等地,清廷的理藩院就是專責處理疆藏蒙問題的部門),都紛紛前來北京為乾隆祝壽,為各國交流提供了極好機會。例如朝鮮使團與西藏班禪喇嘛的相遇、琉球、暹羅、越南多國在朝會上的見面等等。而這些來華的使者都有寫下日記、回憶錄,去回憶那些片斷。

但乾隆時期的中國卻是強弩之末,經過與歐洲的「大分流」(The Great Divergence)以後,歐洲因工業革命以及商業殖民主義的發展,經濟和軍事都突飛猛進,中國卻一直裹足不前。況且乾隆皇帝竉信和珅,讓其貪污受賄、敗壞吏治,據說他在嘉慶四年被抄家時,朝廷所得的財產是清政府廿年歲收,可見問題嚴重之程度。清代中國就一直在這個「內循環」之中打轉,最後導致了鴉片戰爭,被英國擊敗。

乾隆幸運的是,鴉片戰敗並非在他治下發生,否則他便要承擔起這個歷史責任,那就是為清朝中衰負上最大責任,不過很多學者倒像鴉片戰爭戰敗的部份責任歸咎乾隆皇帝,也就是他晚年的失政、怠政,況且他好大喜功、態度囂張,更被人垢病。似乎這位兔年皇帝雖然開了一個好頭,但卻遺禍子孫,這提醒了人不應自大驕傲,接下來一年的時間也請大家繼續努力加油。

作者:陳沛滔,香港大學中文學院哲學碩士生、國史教育中心(香港)青年委員。