無名的傳道者──倫敦傳道會尹維清牧師與廣東博羅教會的開荒(1874-1877)

無名的傳道者──倫敦傳道會尹維清牧師與廣東博羅教會的開荒(1874-1877)

尹維清(又名華川,?-1877)是香港華人教會一位不太為人熟悉的宣教師。他原屬巴色會,曾在東莞李朗學校接受教育。其後受歐德理牧師(Rev. Ernest J. Eitel, 1838-1908)之邀,加入倫敦傳道會,先後在灣仔堂女校及男校當教員,兼任灣仔堂宣教師,1874年改任太平山堂傳道。他為後人知悉主要是因為他的兒子尹文楷醫生(字端模,1870-1927)及其姻親區鳳墀(1847-1914)。但若細察他生平的最後幾年,則知其實他對博羅宣教事工以至港澳教會均有着巨大貢獻。湯清(1911-1985)《中國基督教百年史》述云:

後來倫敦會按立尹維清為牧師,主理博羅會務。不久又派聶世忠、林伯和、李樹貴、劉鏡泉等去傳道。從此福音在博羅客家人中發展起來。

可見博羅地區宣教工作的發展與尹維清是息息相關的。

歐德理屬意由尹維清承擔博羅傳道工作,主要是由於他曾接受過巴色會的神學訓練。巴色會來華之後專注發展廣東省的客家人工作,對此有豐富的經驗。加上,歐德理自己也是來自巴色會,對於尹維清可說是甚具信心。他與湛約翰牧師(Rev. John Chalmers, 1825-1899)先於1874年2月18日,與尹維清出發,視察博羅教會的狀況。雖然沿途他們都遭受當地民眾的訕笑、嘲諷,但尹維清都能應付裕如。在這次行程中,他們探訪了博羅地區所有教會及傳教站,並主持了東坑新教堂的獻堂禮,又為26人施洗。行程完結後,傳教士對尹維清的工作能力予以高度肯定,讚賞他是一位“前途無可限量的年輕傳道者”(“very promising young preacher”)。

華南傳教委員會最終於1874年7月確認了尹維清的任命,委派他擔任博羅傳教區的兼職巡牧,尹維清須承擔包括遊行佈道,教導受洗信徒,執行禮儀及擔任宣教師等工作。根據湯清(1911-1985)《中國基督教百年史》的研究,尹維清初到博羅,便派遣多名當地宣教師前往各處傳教:

(尹維清)主理博羅會務。不久又派聶世忠、林伯和、李樹貴、劉鏡泉等去傳道。

但他們的傳道行程卻遇上博羅水災,連續六星期天降大雨,水深至三呎。水退後,又踫上酷熱天氣,不少人因而病倒。民眾為避暑都躲到教堂,傳道人於是把握機會向他們傳福音。年內,於派尾開設新聚會點,令博羅的傳教支站達到七個。至1876年,更錄得高達100人受洗加入教會的紀錄。其中19人來自博羅縣城的下巷福音堂,另81人來自其餘七個傳教支站。而且,根據歐德理的觀察,信徒不單在數量上有明顯增長,更難得的是他們均保持衷誠、熱切及穩定的屬靈生命。尹維清更於縣城福音堂設立神學訓練學校,為當地教會訓練傳道人及宣教師。基於尹維清對博羅事工的巨大貢獻,因此倫敦傳道會在1876年正式按立尹維清為博羅教會牧師。

可惜,正當博羅事工發展得如日方中之際,尹維清卻患上肺病。中醫說他已沒有痊癒的希望,故他轉到廣州博濟醫院尋求醫治,由院長嘉約翰醫生(Dr. John K. Kerr, 1824-1901)主診。1877年6月,由於藥石妄效,尹維清終告撒手塵寰,身後剩下老母、妻子及兩子,其中長子便是為人所熟悉的尹文楷醫生,時年只得七歲。

對於尹維清突然辭世,歐德理顯得非常悲慟。在1877年的博羅事工年度報告之中,他數算了尹維清的功績。包括在1876年一年之內為100名信徒施洗,又在當地設立神學訓練學校,為當地教會提供受過訓練的傳道人及宣教師,對博羅事工的長遠發展,貢獻至鉅。因此,歐德理認為尹維清的離世,對博羅事工而言,是一項難以估計的損失。

值得一提的是在尹維清奠的領導下,博羅教會可謂人才輩出。前述尹氏遣派聶世忠、林伯和、李樹貴、劉鏡泉等數人到博羅各鄉傳道,其中,林伯和在二十世紀初,受聘於澳門志道堂(道濟會堂的澳門分堂),為駐堂宣教師,並成為該堂十三位“倡建董理”之一。其後定居廣州,成為叢桂新街福音堂的教務部執事及捐獻核數人。李樹貴(亦作李澍貴)同樣於二十世紀初出任澳門志道堂宣教師,亦為“倡建董理”之一。其後,轉任香港新界巡牧,為首任華人巡牧,肩負道濟會堂於新界傳道的工作。繼而,博羅年輕一代成長,名牧輩出。例如,譚德衡於1916年受封為博羅主任牧師,駐柏塘;李耀基於1931年繼任博羅主任牧師,駐龍門。李牧曾協助東江佈道團的潘頓牧師(Rev. Hedley P. Bunton)於東江一帶傳道;還有盧遂光(1900-),曾歷任香港中華基督教會合一堂代堂主任、澳門志道堂宣教師及澳洲達爾文循道會牧師。以上教會俊彥均為尹維清光大博羅教會之餘韻。

香港大學中國歷史研究文學碩士課程同學會副會長                葉深銘

(本文曾於2014年6月《星島日報》「根本月報」專欄刊登,並由「國史教育中心(香港)」授權「知史」發佈,特此鳴謝。)

圖片:Pixabay