淺析曾國藩之家庭教育思想

淺析曾國藩之家庭教育思想

曾國藩在中國近代史上是一個頗具爭議的人物,但平情而論,曾國藩在家庭教育的貢獻實在不少,從大部分曾氏子孫的成就和名人的評點、引用其家書內容,以至《曾國藩家書》迄今不斷被出版商重刊和編整(註1)。這足以證明其豐富的家庭教育思想內涵,仍可資借鑑。筆者嘗試在光纖網絡飛快,人際關係疏離,而家風失落的時代困局中,重新喚醒人們對家庭教育的重視。放眼觀之,曾國藩的家庭教育所涉獵的層面廣泛,包括修身、讀書、行軍、待人接物等領域都能夠一一承載,在推動個人德行與文化修養上有顯著的事功。無論是自我教育,推而擴之的家庭教育、社會教化風氣,甚至促成晚清幼童留美的波瀾等都與曾國藩家庭教育思想相關聯,在這融和與轉化的過程下,沿着中國儒家所強調的「修身、齊家、治國、平天下」的大傳統與大方向,繼續前進。

在教育方面的成就,曾國藩的家庭教育思想以儒家倫理為本,又不排拒西方文化之長,儼然成一家之言,揉合中國傳統文化和西方近代文化的先進之處,賦予切合其家族發展和時勢需要的嶄新內容,故他的庭訓格言延展數代,曾氏的曾孫輩仍深受其教誨,並將它繁衍和加以發展,促成近代曾氏子弟多投身教育與文化界,如外交家曾紀澤、教育家曾紀芬、致力女子教育曾寶蓀和骨科專家曾寶菡(註2) (1896 - 1979)等,而且頗有成就和建樹。同時,大部分中國人都堅信「勤有功」之金石良言,曾國藩所提倡的「耕讀勤儉」治家旗幟,正與中國老百姓長久堅信的「勤有功」的價值觀相吻合。另外,中國是一個農村鄉里的社會,着重濃情厚意,一封封家書以溫婉的筆鋒,處處流露着對父母和子弟之情,既觸動人心,亦使讀者產生強烈的代入感。正因如此,不少近代、以及當代的政治人物如李鴻章、梁啟超、毛澤東和蔣介石等,皆以其庭訓格言作激勵自省的座右銘,以及教導子弟或下屬的方針,以深化他們的品德修養,從而對家國與領袖產生強烈的向心力。

在國學修養方面,曾國藩深受中國傳統文化的薰染,加上經過嚴格的科舉考試而躋身仕途,強調「隆禮」的外在道德束縛。他在〈筆記論禮〉中曾言:「古之君子之所以盡其心,養其性者,不可得而已,其修養、齊家、治國平天下,則一秉乎禮。自內焉者言之,舍禮無所謂道德;自外焉者言之,舍禮無所謂政事。」(註3)。曾國藩對子弟的品行修養、讀書做學問、以至治家方略常有要求,都對子弟能否實踐「敬恕」、「謙和」等內在的道德精神特別着重,透過往還不斷的家書言傳教化,以鞏固曾氏子弟的舉止言行都符合「禮節」。從家庭教育實踐看曾國藩一生,確實「有功、有言、有德」可述。

恰如蕭一山在《曾國藩傳》所言:「曾國藩既能發先聖先王之意蘊,以經世之禮學為依歸,他的人格修養、道德自有特殊的造詣,絕不是一般漢學家、理學家、文學家所能比擬的。」(註4)。在家庭教育思想實踐方面,曾國藩對於曾氏子弟讀書言行的諄諄教導,因應子弟的才情而教子讀書和進德,強調立志持恆、典範效應和環境教育等教育觀點和方法,儼如史學家錢穆先生在《中國學術通義》中,肯定曾國藩修身治學的事功,「在其家書家訓中,有不少方法指點,雖若卑之無高論,卻極親切。」(註5)在現今家庭教育失效和傳統文化毁傷及價值典範零落的當代社會,無疑是重要的提醒。加上,曾氏治家遺風滲透其兒孫各輩,曾氏家族成員確多品學俱佳人才,由外交家、藝術家到教育家都有;後人編整《曾國藩家書》於1879年刊行面世,無疑進一步闡發和推動曾國藩的家庭教育思想實踐。鑒於當時政治情勢,儘管《曾國藩家書》暫時未能涉足於全國普及教育的領域,然而曾國藩所倡的家庭教育思想的豐富內容,已成為維繫曾家及其後代求學與做人之重要參照指標。推而廣之,曾國藩之家庭教育思想無疑經得起時代與社會之考驗,其影響力之大,昨天,今天,乃至將來也會如是。

港大中史研究碩士同學會會長 何漢權

註1:韓德委:〈曾國藩家書評析〉,《遼寧師範大學學報》(社會科學版),1996年6期,頁81。又可 參考熊呂茂、肖高華:〈近年來曾國藩研究綜述〉,《湖南文理學院學報》(社會科學版),2004年1期,頁58。

註2:曾寶菡 (1896 - 1979):曾國藩的曾孫女,曾紀鴻的孫女。杭州廣濟醫院取得醫學博士學位,精通骨科業務,曾先後到英、美、瑞士和德國做過訪問學者。詳見成曉軍:《曾國藩家族》(重慶:重慶出版社,2006),頁229-230。

註3:曾國藩著;陳書凱編譯:《曾國藩文選》(北京:中國紡織出版社,2007),頁230。

註4:蕭一山:《曾國藩傳》(海口:海南國際新聞,1994),頁24。

註5:錢穆:《中國學術通義》(台北:台灣學生書局,1987),頁218。

 

(本文曾於2009年4月《星島日報》「根本月報」專欄刊登,並由「國史教育中心(香港)」授權「知史」發佈,特此鳴謝。)

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