選賢與能——中國最早的選舉

選賢與能——中國最早的選舉

「選舉」是一個選賢的過程,讓大眾有機會參與選擇最適合的領導者。

中國最早有文獻記載的選舉是4000多年前堯帝禪位予舜。堯帝在位70年的時候,希望從四方諸侯中選出繼任者,並開放空間讓大家舉薦賢德之人,不論其出身背景。結果,大家都一致推舉地位低微,但德行高尚的舜。

舜被舉薦出來之後,堯帝並沒有立刻讓位給舜,而是對他進行仔細的考察。堯甚至將自己的兩個女兒嫁給舜,以考察他齊家的能力;又讓自己的九個兒子與舜交朋友,觀察他為人處世的能力。堯又安排舜處理政務,考察其理事的能力。經過多年的考察,堯帝見到舜在修身、齊家、治國、平天下各方便都有卓越的能力,在民眾中深得信任和擁戴,便任他全權代理共主之事,堯死後,舜就讓出共主之位給堯的兒子丹朱,但是,天下人心思舜,天下諸侯都去朝見舜,卻不理會丹朱,以行動選出真正為天下做事的共主;舜覺得人心所向,天意所歸,無法推卸下終於踐天子位,是為帝舜。

至於西方的選舉則始於工業革命之後,基於商人強烈要求參與國家政治,爭取其自身權益才開始。

長知識:重瞳

傳說中,舜帝是軒轅黃帝的八世孫,是「重瞳」的,那就是一隻眼睛裏有兩個瞳孔。

在上古神話裏記載有重瞳的人一般都是聖人,但實際上經過現代醫學解釋,這種情況屬於一種眼科疾病--白内障的初期症状。

除了舜帝,中國古代不少歷史名人都是「重瞳子」,包括:

  • 原始文字的創造者——倉頡;
  • 力拔山兮氣蓋世——項羽;
  • 中國歷史上第一位「太上皇」——呂光;
  • 南北朝時期北齊的開國君主——高洋;
  • 南唐後主——李煜。

堯帝生平重要事蹟:

約公元前 2356 年,帝嚳生子放勛(即後來的堯)。

約公元前 2343年,堯好學而能幹,13歲時就受命輔佐其兄帝摯。

約公元前 2332年,堯於23歲踐帝位。踐位初年建立國家政度。

約公元前2322年,命羲和掌管天文,制定曆法,授民農時。

約前2275年 帝堯與四岳討論繼承人問題,舜被推舉受帝堯考驗。

約前2258年 堯崩。三年後經天下諸侯選舉,舜正式繼承其天子之位。

作者:鄭家寶校長

(本文曾於2021年9月14日在《星島日報》「悅讀語文」刊登,並由「國史教育中心(香港)」授權「知史」發佈,特此鳴謝。)

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