人們常用黃毛謔稱年幼之人,可「黃髮」怎麼又代指老年人呢?

人們常用黃毛謔稱年幼之人,可「黃髮」怎麼又代指老年人呢?

黃色和人的年齡可有著密切的聯繫,古代有不少和黃色有關的詞語都暗指人的年齡。比如人們常用黃毛丫頭謔稱年幼的女孩子,用黃毛小子戲稱尚未成年的小夥子。有時乾脆用黃毛借指年幼的人,像《金瓶梅詞話》吳月娘口中的黃毛團兒指的也是年輕幼稚的孩子。這些稱謂可不是因為古人染髮的緣故,而是正常的生理現象。  

嬰兒因缺乏營養、遺傳等多種因素,體內黑色素不足,常是一頭黃髮。隨著年齡增長,攝入營養逐漸豐富,發色也逐漸變黑,於是黃髮期便成為一個年齡段的標誌。現代人對於黃頭髮趨之若鶩,競相染髮,可古人卻把黃髮視作年幼的象徵,遂有黃毛的戲稱。發色變黃並非只是小孩子的特有現象。一些上了歲數的老人頭髮也容易變為黃色,皮膚白皙的人頭髮更易發黃。人們把老年人由白轉黃的發色視作了長壽的標誌,常用「黃髮」敬稱老年人,這可和「黃毛」的語言色彩大相徑庭。陶淵明《桃花源記》中就曾寫道:「黃髮垂髫,並怡然自樂」,分別指的是老人和小孩,可不是全指幼兒啊。人們還常用黃耄、黃耇等詞語同指老人,早在《詩經》裡已提到「樂只君子,遐不黃耇」的詩句,宋代王安石也有詩句說:「後會敢期黃耇日,相看且度白雞年。」這種稱呼在古代舉不勝舉,反映了古人的樸素認識和稱呼習慣。  

「黃髮」一同體現了古人對長者的尊敬,黃髮也成為長壽健康的標誌,甚至有人以為神仙就是黃髮飄飄。在漢語裡有一個詞語叫做「黃髮台背」、或黃髮鮐背,泛指老年人,意謂老年人頭發由白轉黃,背上生斑如鮐魚背。