為什麼火炕成了北方人跪坐待賓的地方?

為什麼火炕成了北方人跪坐待賓的地方?

古人休息的床榻多用木、土製成。南方多用竹木作床,輕巧涼爽,而北方則多用泥土砌床,方便實用,至晚在晉代,已經有了「土床」的術語。用土盤炕,就地取材,幾乎不必花費什麼開支,所以非常受百姓的喜愛。  

因為北方天氣寒冷,所以人們便在日常經驗中逐漸發明火炕,它的歷史已有上千年了。據宋代的《三朝北盟會編》第三卷記載說北方:「環屋為土床,熾火其下,而寢食起居其上謂之坑以取其暖」,這裡的土床就接近於火炕。人們在屋子裡用泥砌成土床,裡面是空的,然後再在空洞裡填柴加熱,使其溫度上升,睡在火炕上的人便不會感到寒冷了。東北的滿族民居中就築有南、西、北三面相連的「轉圈炕」、「拐彎坑」,民間俗稱為「萬字炕」或「彎子炕」,這些都是火炕的類似物。據說瀋陽故宮中,還留有皇家的火炕,足見它的知名度。一直到現在,北方的農村還沿用著這種土床形式,借以冬日取暖。  

北方的火炕常成為主人待客宴賓的地方。尤其是在冬日裡,遠道而來的客人會被主人盛情邀請上炕,享受溫暖而熱情的家宴。主賓雙方或盤膝而坐,或跪坐於炕,絲毫不會感到寒冷。為什麼這些火炕成為待客的地方呢?這與天氣因素及古代的坐具都有關係。北方人之所以在火炕上待客,當然是基於天氣寒冷的原因,這樣會驅除寒冷,便於取暖。另外,在炕上宴客也與古代坐具功能有關。古人的床具有坐和睡的雙重功效,床榻不僅睡覺時用,還可以當作坐具。而古人在室內的坐姿又和現在不同,一般是跪坐於地。這樣土床、木床都可以當作跪坐的場所,由土做成的火炕也便有了坐具的功能了。