古代高僧事略──到印度取經的玄奘大師

古代高僧事略──到印度取經的玄奘大師

幼年出家

玄奘法師生於隋文帝仁壽二年(公元602年),卒於唐高宗麟德元年(公元664年)。俗姓陳,名褘,洛州緱氏人。自幼家貧,但聰穎好學。

隋煬帝大業八年(公元612年),皇帝下詔度僧。當時玄奘只有11歲,年齡不合規定,但他深受哥哥長捷法師的薰陶,抱有弘法利生的志願,於是也去應徵,終於得到主考的賞識而破格取錄。

印度取經

玄奘研讀佛經時,發覺經文中常有文義未周全的地方,產生很多疑問,不能解決,於是發願要到印度取經。

唐太宗貞觀三年(公元629年),當時玄奘28歲,約了幾個同道,從陸路出發途中備極艱苦,同行的人先後離去。他獨自來到戈壁沙漠,只見遍地砂礫,四周渺無人煙,但仍然冒險前進。

玄奘越過伊吾國境,到了高昌,國王麴文泰也是信佛的,對玄奘很恭敬,除贈送很多禮品外,並護送他到邊境,又給他介紹信,請沿途各國的國王照應和保護他。

折服外道

玄奘在旅途中,每當遇到知名的學者,必定追隨他們學習。最後到達全印度最著名的那爛陀寺,跟當時的佛學權威戒賢論師及其他名師學習大、小乘經典,經五年之久,精通經、律、論三藏。每次跟外道辯論,玄奘都能把對方折服。因此,威名震撼全印度,許多國王、大臣和百姓都紛紛向他皈依。

學成返國

玄奘後來走遍全印度,朝禮佛陀聖蹟,在印度一共逗留15年,沿途經過56個國家。在唐太宗貞觀十九年(公元645年),他帶了許多經典、舍利和佛像等物回國。在抵達國門時,先寫了一道奏章呈給皇帝。

唐太宗看了,非常高興,派大臣前去迎接他。當他回到長安時,百姓沿途歡呼,香花遍地,法幢飄揚熱鬧非常。

翻譯佛典

玄奘在弘福寺開始翻譯的工作,前後19年,共譯出了經論75部,1335卷。又由弟子筆錄『大唐西域記』,叙述取經的的經過。唐太宗還寫了一篇『聖教序』來頌揚他。

玄奘在63歲時去世,高宗罷朝三日以表示哀悼,舉行國葬那天,從全國各地前來參加喪禮的官、民、僧、俗達百多萬人,可見大家對他的崇敬。

影響深遠

玄奘精通梵文,所譯的經典,文字貫串精鍊,矯正舊譯的錯誤,開闢了中國譯經史的一個新紀元,對中國研究佛教義理方面,貢獻很大。甚至對後世的文學發展,也有很大的影響。其次,他往返中、印,對兩地的文化,交通也起了溝通的作用。


作者:知史團隊,原文刊登日期:2016年5月3日,現為刪節版。