佛教何時傳入香港及其發展的趨勢?

佛教何時傳入香港及其發展的趨勢?

佛教傳入香港,其歷史可溯至公元428年,當時正值中國南北朝時期。這一段歷史很多人不清楚,都淡忘了。據史載,有一位高僧杯渡禪師(380-458)由內地來到海島漁村弘揚佛法,度化迷津。這位杯渡禪師與當地村民因緣殊勝,卓錫於此,信奉者絡繹不絕,於是在新界屯門青山和元朗夏村建立寺院。前者稱青山寺,又名杯渡庵;後者名靈渡寺。明、清年代有淩雲寺(今觀音寺),至今仍保留千年古寺的蹪跡。有學者云:香港佛教與香港文化曾共滄海,共桑田。1500多年的悠久歷史,血脈關係,源遠流長。

今日香港佛教以嶄新的面貌出現人間。據有關資料統計,香港佛教信徒約80萬,比丘約300名,比丘尼2000餘人,佛教團體約有50個,最大的社團是香港佛教聯合會。大的寺院有十多間如寶蓮寺、寶林寺、觀音寺、觀宗寺、妙法寺、西方寺、東普陀寺、東蓮覺苑、志蓮淨苑、竹林禪院、羅漢寺、正覺蓮社、大光園、般若精舍、慈航淨苑、菩提學會等;至於佛堂、精舍約有400多間。由佛教人士興辦的各類院校約有一百間,就讀學生數萬人,其中佛教大專學校一間,佛教中學23間、佛教小學40間、佛教特殊學校一間、佛教幼稚園約50間。佛教慈善事業方面,一間具有相當規模的佛教醫院,每年施診2萬人次。老人服務有佛教老人院18間,護理院四間,可收容無依老人3000名左右,青少年服務設施有青年康樂營、青少年中心、佛教青少年團等,經常舉行佛學講座、佛學班、文藝匯演等。

當今佛聯會會長覺光大師自參與各種社會事務以來,對香港各大宗教有密切合作,為整體宗教事業爭取權益,參加《基本法》草委時期,廢寢忘餐,不知凝聚了多少心血啊!

香港佛教文化事業發展迅速,不斷加強宣傳活動,除出版定期刊物外,佛教小叢書,佛經電腦化,製作佛經光碟,佛教大正藏光碟不久將面世,佛教弘化影響越來越大。

作者:知史團隊,原文刊登日期:2016年5月3日,現為刪節版。