中國歷史上疆域最大的王朝——元朝

中國歷史上疆域最大的王朝——元朝

  元朝(西元1206年~1368年,一說1271年建立,定國號為元),又稱大元,是中國歷史上第一個由少數民族(蒙古族)建立並統治全國的封建王朝。1206年成吉思汗建立蒙古汗國。1271年忽必烈改國號為「大元」,取《易經》中「大哉乾元」之意。1279年統一全國。元朝的疆域空前廣闊,今天的新疆、西藏、雲南、東北、臺灣及南海諸島,都在元朝統治範圍內。1368年被朱元璋建立的明朝滅亡。北遷的元政權退居漠北,仍沿用大元國號,與明朝對峙,史稱「北元」。元朝自成吉思汗起歷經十五帝163年,自忽必烈定國號起,歷11帝98年。

  蒙古族是一個古老的民族,他們一直過著以遊牧為主的生活。大約在西元12世紀時,蒙古族出現了一位傑出的領袖--鐵木真。它作為部落首領,於西元1206年被各部推為大汗,稱為成吉思汗。在鐵木真的領導下,蒙古族逐漸強大起來,成為中國北方一支不可小覷的力量。它於西元1227年消滅西夏、1234年消滅金朝,為統一全中國作好了準備。此時,成吉思汗已死,窩闊台、蒙哥、忽必烈先後繼任大汗。西元1271年,成吉思汗之孫忽必烈在大都(今北京)建立起元王朝,從此,北京才逐漸成為中國此後近700年的政治、經濟、文化中心。西元1276年,元朝發兵攻佔南宋都城臨安(今杭州),統一了中國全境。

  元世祖忽必烈在統一中國之後,並沒有停止對外的軍事行動。此後,元朝曾兩征日本、兩征安南(今越南北部)、兩征緬甸,先後使高麗、緬甸、台城、安南等地成為元的屬國。在國內,為了統治漢族人民,元朝統治者將國民分為四等,即蒙古人、色目人(西夏、回回、西域等地人口)、北方漢人、南方漢人。在這種制度下,漢人的地位極底。成為了蒙古人與色目人驅使的對象。故而,在元朝統治初年,曾發生過多次漢族與南方各少數民族反抗蒙古暴政的起義,但都未能成功。

  因為蒙古族以前的生活方式大多以遊牧為主,生產力較低。為了改變這種狀況,自忽必烈以來,歷代元朝統治者都以農業生產代替了畜牧生產,所以元朝的農業有了極大的發展。由於元朝的疆域擴展到了西亞地區,使得歐洲與中國的交往更加頻繁,技術交流更加迅速。經濟的起步帶動了手工業與商業的發展,在元朝年間,中國南方的棉花種植已非常普遍,所以紡織業也隨之發展起來,出現了以黃道婆為首的一批手工業者,使當時的棉紡織技術達到相當高的水準。此外,因漕運、海運的暢通及紙幣的流行,商業在元朝也極度繁榮起來,使其成為當時世界上最富庶的國家之一。元世祖年間,威尼斯商人馬可·波羅曾到過中國,在它撰寫的《馬可·波羅遊記》中詳細的記載了當時元朝大都的繁榮景象。

  物質的豐富使元朝的統治者生活逐漸奢華起來,同時也使蒙古統治者內部爭權奪勢的鬥爭更加激化。在西元1308年至1333年的25年中,元朝先後曆武宗、仁宗、英宗、泰定帝、天順帝、文宗、明宗、甯宗至元順帝共八代皇帝,由此可見當時元朝內部的鬥爭之激烈。元朝後期,各皇帝都過起豪華的生活,為了滿足他們的物質需求,統治者不斷向人民收取各種賦稅,尤其是漢族人民被壓迫尤為嚴重。於是漢族人民以各種形式起來反抗元朝暴虐的統治,早在泰定二年(1352年)河南趙醜廝、郭菩薩的起義就揭開了元朝滅亡的序幕。而後,順帝至正十一年(1351年)發生的劉福通領導的紅巾軍起義,席捲了整個中國,在起義軍中,出現了一批優秀將領,其中以朱元璋、陳友諒、張士誠等人所領導的部隊實力最為強大。從至正十六年(1356年)到至正十九年(1359年)間,朱元璋不斷擴充自己的勢力,並在六、七年的時間裡先後消滅了陳友諒、張士誠部,統一了江南的半壁江山。至正二十七年(1367年)朱元璋開始北伐,他以「驅除胡虜,恢復中華」為口號,在大將徐達、常遇春等人的協助下,於西元1368年攻陷元大都,結束了元朝的統治。同年,朱元璋在建康稱帝,建立了明王朝。

  元朝是由蒙古族建立起來的王朝,他存在了97年,先後曆十一帝(自世祖忽必烈始),是我國歷史上較強大的王朝之一。但由於元朝對漢族人民的歧視,使其過早滅亡,成為將來的清朝統治者的前車之鑒。此外,元朝的統治,為我國畫訂了以後的大致範圍,自元末直到清朝中後期,中國的疆土在此基礎上一直未發生太大變化,而蒙古族在此之後也成為了中華大家庭的一部分。

元朝簡介

  1206年(金泰和六年),蒙古貴族在斡難河源奉鐵木真為大汗,尊號成吉思汗,蒙古汗國(大蒙古國)建立。蒙古汗國在1259年蒙哥汗去世後分裂為大汗之國(後來的元朝)和四大汗國(欽察汗國、窩闊台汗國、伊利汗國和察合台汗國),四大汗國名義上服從蒙古大汗(元朝皇帝)宗主權,實際上各自為政。1271年(元朝至元八年),元世祖忽必烈改國號為「大元」,取《易經》中「大哉乾元」之意。

  1218年蒙古滅西遼,1227年滅西夏,1234年滅金國,1246年招降吐蕃,1253年滅大理,1276年滅南宋,元軍攻宋假想圖元朝最終統一中國。

  成吉思汗時,蒙古沒有固定的首都。1235年,窩闊台建都哈爾和林(今蒙古國境內)。1263年,忽必烈定都上都(今內蒙古自治區正藍旗東)。1272年定都燕京,稱為大都(今北京),元朝的統治中心完全向中原轉移。

  元朝的疆域空前廣闊,今天的新疆、西藏、外蒙古、雲南、東北、臺灣及南海諸島,都在元朝統治範圍內,還包括西伯利亞大部分(一說東邊到白令海)、錫金、不丹、喀什米爾東半部、緬甸北部、泰國北部、老撾、朝鮮東北部。領土面積超過2000萬平方公里(一說2200萬平方公里),是當時世界上最大的國家。

  1368年(元至正二十八年、明洪武元年),朱元璋建立明朝,同年明軍攻佔大都,元惠宗北逃,元朝滅亡。北遷的元政權退居漠北,仍沿用大元國號,與明朝並列,史稱「北元」。

元朝大一統的意義

  元朝統一全國形勢圖元朝的大統一,在中國歷史上具有深遠的意義

  ①它結束了唐末以來(五代十國宋遼金夏)國內分裂割據和幾個政權並立的政治局面,奠定了元、明、清六百多年國家長期統一的政治局面;②它促進了國內各族人民之間經濟文化的交流和邊疆地區的開發,進一步促進了我國統一的多民族國家的鞏固和發展;③它為科學技術的發展創造了良好條件;④元朝的統一,還加強了中外文化交流和中西交通的發展;⑤從蒙古族的歷史發展角度看,統一的過程就是蒙古族從奴隸社會向封建社會轉變的過程。

元朝的大統一,促進了我國統一的多民族國家的發展

  ①漢民遷居到大量邊疆地區,帶去了先進生產技術,開發了邊疆經濟。邊疆各族大量遷入中原和江南,同漢族雜居,加強了民族融合。②遼朝、西夏、金朝時期入居黃河流域的契丹族、黨項族、女真族,與漢族相融合,在元朝已被視為「漢人」。③唐朝以來不少信仰伊斯蘭教的波斯人、阿拉伯人在我國一些地方定居。元朝時更有大量的波斯人和阿拉伯人遷入中國。他們與漢、蒙、畏兀兒等民族長期雜居、通婚,開始形成一個新的民族——回族。④元朝時,西藏正式成為元朝的行政區。元朝設立澎湖巡檢司,加強了對硫球(臺灣)的管轄。

元朝的疆域

  從疆域的廣闊度來說,連後來第二大的清朝也不能和元朝相提並論。《元史·地理志》言元朝的疆域是:「北逾陰山,西極流沙,東盡遼東,南越海表」,「東、南所至不下漢、唐,而西北則過之」。面積相當於今天中國疆土的兩倍。全國劃分為中書省和十個行中書省,以及宣政院管轄的西藏地區。

  魏源《元史新編》說:「元有天下,其疆域之袤,海漕之富,兵力物力之雄廓,過於漢唐。」虞集在《廬陵劉桂隱存稿序》中評價當代文人說:「國朝廣大,曠古未有。起而乘其雄渾之氣以為文者,則有姚文公其人。」貫雲石在散曲《雙調·新水令·皇都元日》中歌頌:「江山富,天下總欣伏。忠孝寬仁,雄文壯武。功業振乾坤,……賽唐虞,大元至大古今無。」

元朝的經濟文化

  蒙古汗國作為一個蒙古族建立的政權,在經過對歐亞非廣大地區的征服後,在文化思想領域也主動或被動地吸收集合了多種文明長處,因此,到了整個元朝統治時期充滿了「漢法」與「色目法」的主導地位之爭。元朝作為中國歷史上的一個重要朝代,不僅在中華文化史上發揮了承上啟下的作用,而且在諸多領域出現了新的飛躍,推進了中國多元一體文化的發展進程,開創了中國各民族文化全面交流融合的新局面,對中華文化的繁榮和發展作出了重要的貢獻。

  元朝中西經濟文化交流的空前繁榮,使不同地區、國家和地區間的經濟文化雙向交流加速。中國的火藥、指南針、印刷術傳入阿拉伯和歐洲,推進了這些地區的文明進程。阿拉伯的醫學、天文學、農業技術,歐洲的數學、金屬工藝,南亞的雕塑藝術等傳入中國,促進了中國古代文化的豐富和發展。

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