孩子讀史的最佳入門書——宋詒瑞「中國歷史之旅」系列

孩子讀史的最佳入門書——宋詒瑞「中國歷史之旅」系列

要讓高小至初中的孩子認識中國歷史,宋詒瑞老師撰寫的「中國歷史之旅」是不二之選。全系列共八冊,從遠古神話說起,一直至滿清皇朝,一段段歷史故事,一幕幕動人場面,孩子開卷閱讀,定能開拓眼界。家長從旁導讀,更能促進親子關係,大家上一堂充實的國史課。

關於作者,宋老師來自上海,自小對文學感興趣,尤其是兒童文學。1956 年入讀北京大學東方語言系,1981 年定居香港,為香港作家聯會會員、香港兒童文藝協會會員、香港城市大學普通話導師等,身兼多職。近年她主力創作兒童小說及故事,「中國歷史之旅」是她罕有介紹中國歷史的作品。

「中國歷史之旅」的書目如下:

1. 從遠古至春秋

2. 七雄爭霸

3. 漢家天下

4. 三國鼎立

5. 大唐盛世

6. 宋元興衰

7. 明朝風雲

8. 滿清皇朝

由新雅文化事業有限公司出版。初版推出時,直接以兵馬俑、文物、古蹟的照片為封面,真實感十足,小童看見,卻不免心生恐懼。2018 年再版,全書改用彩色印刷,而且封面改為帝王的卡通圖像,小童看見,定必倍添喜愛。尤其甚者,隨書附送限量版「穿越中國歷史之旅」益智遊戲棋,這在初版都是沒有的。

就書的內容言,每章皆有醒目標題,如「兒子逼父起兵」、「用錢買來和平」,重點突出每件史事值得關注的地方。正文作者用小說家的筆觸,將各歷史人物的故事娓娓道來。值得一提是每章附有「小知識」,或交代背景歷史知識(如介紹党項族、興慶府是什麼),或作簡單的文言解釋,舊版更有段旨摘要,幫助初學者不致迷路。因應當代着重培養年青人思考,書內設有「思考角」和「知多一點」,讓他們在已有的知識基礎上更進一步,不會胡思亂想。

誠然,此系列也有許多不足之處,例如熟悉唐史的人都知道,太原起兵是李淵部署發動,李世民只是參與其中而已,這在溫大雅的《大唐創業起居注》寫得清清楚楚,兩唐書乃至《通鑑》的記述不排除受到世民竄改,是不可信的。偏偏宋老師未有為意,沿用兩唐書、《通鑑》講法,說成「兒子逼父起兵」。又五胡十六國、五代十國種種事,書中皆不見交代,有斷裂之嫌。

不過,瑕不掩瑜,作為中國歷史的入門讀物,這系列絕對值得推薦,書中流暢的文筆,也能令孩子語文能力有所提升。

今且讀談隋文帝的一段:

據說隋文帝和皇后、妃子的衣服,都是穿了又洗,洗了又穿,破了就補一補,繼續再穿,完全沒有皇家的派頭。文帝平日吃飯時只有一碟是肉菜,其餘都是菜蔬。他的車馬用具壞了,總是叫人設法修理,修好了繼續用,不許做新的。

現在不是流行德育及國民教育嗎?透過宋老師對隋文帝的介紹,養成節儉的美德也不錯啊!

David Lai 香港中文大學文學士,喜歡文史哲。

製圖:華姿