【1839年5月27日】鴉片戰爭日誌

【1839年5月27日】鴉片戰爭日誌

 #鴉片戰爭日誌 林維喜案事件簿

  • 日期:1839年5月27日
  • 地點:澳門
  • 人物:義律、顛地等英商十六名

義律連同十六名因為進行鴉片走私被中國政府驅逐出境的人,當中包括顛地和馬地臣,返回澳門。所有這些人都簽署了不再返回中國的保證。

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「17世紀初,英國開始向東擴張。為了獲取東方商貿航線的控制權,1600年,英國成立東印度公司,成為英國向東殖民擴張的大本營。19世紀初,英國以印度為據點,向中國週邊蠶食,在馬來亞、緬甸、新加坡等地建立殖民統治後,將殖民重點目標轉向中國。

這裡看到的是19世紀英國皇家海軍船用風箱霧笛,中間用皮革連接木板,形成封閉空間,來回拉動木柄,發出聲響,在大霧天氣可以根據聲音辨別艦船的方位。

當艦船穿越茫茫大海時,需要大量航海儀器,這裡展示的是19世紀英國艦船上使用的航海儀器,比如:航海測速儀、經緯儀等。這一件是19世紀英國銅質航海六分儀,六分儀是至今仍在使用的航海儀器。這些航海儀器曾英國海上爭霸提供了技術保障。

隨著中英交往的不斷加深,兩國在外交體制、貿易政策和司法體系等領域的差異頻頻呈現,雙方矛盾和衝突也隨之不斷升級,首先是外交衝突。

1792年,以為乾隆皇帝祝壽為由,英王喬治三世派遣馬戛爾尼率600餘人的使團訪華,帶來英國最先進的科技文明成果,如:蒸汽機模型、茅瑟槍、望遠鏡等禮品590餘件,但同時也提出『允許英船商船赴寧波天津等地貿易』的一系列,帶有殖民動機的要求,乾隆帝並沒有答應,而且這樣回復:『天朝物產豐盈,無所不有,遠不藉外夷貨物,以通有無……』。馬戛爾尼此次訪華以失敗告終,但在中國的先後9個多月的時間,目睹了清朝繁華背後的衰落,他認為清政府『好比是一艘破爛不堪的頭等戰艦,要擊敗它並不困難。』

面對西方東進的大潮,早在1757年,清政府僅保留粵海關『一口通商』,廣州十三行行商壟斷對外貿易,這種『廣州體制』的存在,是對英國『自由貿易』的最大障礙,中英貿易衝突日益明顯。

出口的瓷器、絲綢、漆器等工藝品,深受西方人的喜愛,而西方輸華的鐘錶等在中國卻始終無法打開銷路,中英早期貿易,英國一直處於逆差地位。

為扭轉逆差,英國將鴉片作為謀取暴利的商品,以武裝走私的方式運往中國。到19世紀30年代,平均每年從中國掠奪白銀高達五六百萬兩,上至達官貴人,下至貧民百姓都染上了吸食鴉片的惡習,鴉片給中華民族帶來沉重的災難。受命于危難之際的欽差大臣林則徐,趕赴廣東,查禁鴉片。

1839年6月3-25日,林則徐在虎門海灘當眾銷毀英美鴉片237萬多斤,是人類歷史上曠古未有的壯舉。

中英交往過程中,英國人尋求在華治外法權,由來已久。1807年,英國商船『海王星』號刑事案件,首次出現中西會審公堂,暴露了英國對清政府司法主權的侵犯。

再加上貿易衝突、外交衝突不可調和。一些所謂的文明人堅信,唯有武力才是打開清朝大門的最佳手段,英國政府開始處心積慮地進行戰前籌畫。 

1832年,英國政府派遣東印度公司職員琳賽,與郭士立乘『阿美士德』號,從澳門出發,以貿易為名,在中國東南沿海進行為期六個多月的情報偵察,為英國侵華提供了大量軍事情報。

面對英國的戰前籌畫,清政府也加緊了對廣東特別是虎門的軍事防禦。虎門雄踞珠江入海口,是守護珠江貿易通道,捍衛廣州省城的重要門戶。

位於虎門的廣東水師提督衙署是廣東海防的最高指揮部,1834年關天培任廣東水師提督,是廣東海防的總指揮。關天培江蘇淮安人,從一品武官,補子圖案為麒麟。他在任期間親臨虎門各炮臺、全盤籌畫,是改造虎門要塞的總設計師。

關天培根據虎門十座炮臺坐落位置和防禦範圍,重新規劃了虎門炮臺三道防線。這裡通過虎門海防要塞示意圖,給大家介紹虎門炮臺的三道防線的基本情況:

第一道防線由沙角與大角炮臺構成,因相距較遠,火炮難以打到江中心,故改為信號台。第二道防線由威遠、鎮遠、靖遠與橫檔、永安、鞏固炮臺以及木排鐵鍊組成,是核心陣地。第三道防線位於五裡內,江中大虎山設有大虎炮臺,主要攔截僥倖闖過的船隻,起掃尾作用。此外,關天培還在次航道上安設『品』字形暗樁。他將火炮從301門增加到426門,將駐防官兵從590人增加至2028人。還創建春秋兩季操演,先後七次組織官兵在珠江口演練。因此虎門炮臺成為鴉片戰爭時期規模最大、防禦最堅固的海防要塞,素有『中國南方海上長城』的美譽。

林則徐在廣東禁煙的同時,也加強沿海防務,他堅信『民心可用』,招募水勇5000人,實戰操練;購買『甘米力治』號,作為水師訓練船;巡閱澳門,加強防衛。對虎門外線和廣州內河積極佈防,為鴉片戰爭前哨戰,防禦英軍打下堅實基礎。

鴉片戰爭前中國人對英國的認識存在局限性,就連開眼看世界第一人林則徐也認為:英軍只擅長海戰,一旦登陸上岸,『腿足裹纏,結束嚴密,屈伸皆所不便』。由此可知,清朝對西方尤其是英國近代化軍備的發展壯大全然無知。」

(本文由「國史教育中心(香港)」授權「知史」發佈,特此鳴謝。知史討論的資料來源:鴉片戰爭博物館官網線上導賞欄目的「《鸦片战争》陈列导赏」線上講解之②《中英战前冲突与广东防御》,作者:張嬋。)

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