「彫蟲小技」的蟲不是昆蟲?

「彫蟲小技」裡的「蟲」不是昆蟲, 而是蟲書。 蟲書也叫鳥蟲書, 是以篆書為主體的一種美術字體。 「小技」本來的意思也不是指很簡單的技能, 而是代表著用途很少的技能。

所謂的鳥蟲書本來是一種裝飾用的字體, 在春秋時期發展成為各種不同的類型。 最早的鳥蟲書出現在春秋中葉, 在春秋晚期流行開來, 於戰國時達到鼎盛。 鳥蟲書較常見於當時的南方各國, 如吳、 越、 楚、 蔡、 徐、 宋等。 在戰國時代, 可能每個國家都有自己的鳥蟲書變體。 開始它只是篆書筆畫之外連綴一些鳥或蟲的形狀, 後來發展到以鳥蟲形狀代替篆書筆畫。

秦代定書體有八種, 其中之一是蟲書, 即鳥蟲書, 這是因為古代將鳥類稱為羽蟲之故。 在漢代許慎的《說文解字・敘》中講到古代書體: 「六曰鳥蟲書, 所以書幡信也」春秋戰國時期的鳥蟲書大致可以分為兩種: 一種是在漢字的邊上額外加上鳥的紋飾; 一種是將漢字筆畫做多少有些誇張的曲折變形以達到類似蟲的效果, 但沒有額外鳥飾。 漢印中的「鳥蟲篆」則更傾向於泛指一種動物形象化的、 或高度曲折變形的藝術字體, 因為在鳥蟲篆玉印中, 除了分明可辨的鳥的形象, 還有大量的變形了的龍、 蛇的形象。

鳥書經常能夠在越國的青銅器或鐵器文物上找到, 而且常常是青銅或鐵制兵器, 比如劍。 這樣的做法是為了標示劍主人的身份或者表明武器生產的時間地點。 越王勾踐劍上的文字就是鳥蟲書。 秦朝以後, 鳥蟲書的使用減少了, 漢代的時候隸書興起並取代了篆書的地位。 同時, 鳥蟲書相當依賴於篆書的圓轉筆畫, 而無法以筆畫方直的隸書為基礎, 因此鳥蟲書隨著篆書一同沒落了。

「彫蟲小技」最初寫作「彫蟲篆刻」, 出自西漢揚雄的著作《法言》。 有人問揚雄年少時是不是喜歡作賦, 揚雄答曰: 不錯, 但那只是童子彫蟲篆刻般的技藝, 成年就不作了, 「賦者, 童子雕蟲篆刻, 壯夫不為也。 」揚雄貶低「彫蟲篆刻」, 不是因為它們學起來容易, 而是因為它們最難學, 但實際作用又很小。 後來, 人們便把「彫蟲篆刻」說成是「彫蟲小技」。


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