歷史大人物 | 郭嵩燾

歷史大人物 | 郭嵩燾

 

人物檔案

郭嵩燾是清朝首位駐外使節,於香港開埠初期曾短暫到訪。清末是風雨飄搖的變亂時局,西風東漸,有識之士逐提倡變法救國,嵩燾可謂先聲。

生平事蹟

郭嵩燾出生於嘉慶年間,成長入仕於道光咸豐時期,當時清朝屢遭外侮,割地賠款,一連串的對外喪權辱國,牽引各地的民變爆發,太平天國乘時而起,正面撼動清朝的統治。郭嵩燾於家鄉長沙,跟隨曾國藩組建湘軍,阻止太平軍的擴張。

1875年,嵩燾任職總理各國事務衙門(相類於現今的外交部),奉命出使英、法。赴歐途中途經香港,受到當時總督鏗爾狄(即堅尼地)迎接,並參觀香港監獄,藉以了解西方的司法制度,留下了對當時牢房膳食、布置、設施等的第一身紀錄。其時香港雖只開埠30多年,但已頗具規模,郭嵩燾眼見「街衢縱橫,樓閣相望,遂成西洋一大都會。」其後他把出使見聞寫成《使西紀程》,力陳變革。

金句名言

日新月異—衍化自《禮記·大學》

形容每天每月都有新氣象,事物進步很快。十九世紀西方發展迅速,科技上取得空前的突破,稱得上是「日新月異」。例如郭嵩燾出使期間應邀參觀倫敦電氣廠,試用當時發明不久的電話,電話安裝在相隔數十丈的上下樓內,郭嵩燾讓隨從到樓下去接聽,自己在樓上與其通話。當然其時的通話質數未必甚佳,但己為現今通訊科技發展打造基礎。

古學今用

同學覺得現今的科技產品日新月異嗎?可試從日常生日中看看科技如何幫助我們。郭嵩燾曾到訪的域多利監獄現今已活化成為法定古蹟及藝術館「大館」,你知道當時的監獄是集警署、法庭和牢房於一身的嗎?可從網上收集圖片看看。

作者:梁國毅老師

(本文曾於2021年3月25日在《星島日報》「陽光校園」刊登,並由「國史教育中心(香港)」授權「知史」發佈,特此鳴謝。)

中心簡介:

國史教育中心(香港)(https://www.cnhe-hk.org/)是民間慈善團體,冀望本「香港心、中國情、世界觀」理念,凝聚社會各界共識,向年青一代、老師及公眾人士,傳承中華文化精萃。

#知史 #歷史 #中國歷史 #歷史大人物 #郭嵩燾