【1839年7月23日】鴉片戰爭日誌

【1839年7月23日】鴉片戰爭日誌

 #鴉片戰爭日誌 林維喜案事件簿

  • 日期:1839年7月23日

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「由於按照當時的體制,林則徐作為欽差大臣沒有與夷人會談之理,因此他在向道光帝 奏報此次會見時不敢明言此違制之舉,只是說『令通事傳途』該惠而已。

裨治文的《鎮口銷煙》是非常珍貴的外國文獻資料,他有力地佐證了林則徐在奏摺中 的幾個要點:

1.剛開始銷煙時進度較慢,後來熟能生巧,速度加快 。

2.所有重要的地方官員其時輪流到現場指揮。

3.銷煙現場防範嚴密,個別企圖偷盜煙生者龍遭嚴懲。

4.銷煙是認真負責,無懈可擊的。『他們在整個工作中那種細心和忠實的程度,遠遠 出乎我們的意料之外,我不能設想還有生麼別的能執行得比這項工作更為忠實的了。』

5.結論:『欽差大臣過去、現在的目的只有一個,就是消滅鴉片買賣和保護合法正 大的貿易』。

林則徐對裨治文的《鎮口銷煙》有所瞭解,他說虎門銷煙『維時來觀之夷人,有撰 為夷文數千言,以紀其事者。大意為天朝法令,足服人心』。除了裨治文的《鎮口銷煙》, 經本人也在致新加坡友人的信甯『詳述銷煙過程』。1839年7月25日《新加坡自由新聞》 摘要刊載了這封重要來信。

不過,承認林則徐認真銷煙並不等於認可中國的利益。裨治文後來還是不顧一切地為 英、美鴉片販子辯護,並提議西方列強在中國採取聯合行動武力對抗正義的禁煙運動。 1840年5月他在《中國叢報》上發表文章說:『若不以武力和理性加以約束……他們(指中國人——引者注)就不會放棄禁止鴉片進口。』『我們一向認為,西方國家應該採取聯合行動,開闢並建立新的關係。』在同月《中國叢報》上發表的另一篇文章,一方面承認林 則徐『儘管在辦事方式上還常常欠妥,但其誠摯與魄力,是遠非他人所能及的』。另一方面毫無根據地指責林則徐,宣稱『在中國人中,幾乎沒有人比原欽差大臣、現任總督更忠實於排外政策了』。在此之前,《中國叢報》同年1月發表《中英矛盾的發展和美國居民的態度》一文,無端指責林則徐在廣州『對鴉片貿易有缺陷的鎮壓』是『不完全公平』的,並宣稱『美國人簽訂第一個甘結是個大錯誤』,虎門銷煙後『欽差大人對大部分的外 國居民已採取了一種敵對的態度』。看來僅僅通過林則徐的一次接見、會談,要一些與鴉片利益直接有關的美國人根本轉變立場和態度,是不可能、不現實的。」

 

(《鴉片戰爭日誌》取材自林則徐親撰的銷煙日記,每天帶你了解當年今日的歷史事件。本文由「國史教育中心(香港)」授權「知史」發佈,知史討論中的資料來源:鴉片戰爭博物館官網學術欄目《林則徐廣州禁煙與美國人的關係》,作者:邵雍,特此鳴謝。)

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