鞭長莫及

鞭長莫及
原指鞭雖長,但不應該打到馬腹上,後借指力量達不到。出自《左傳•宣公十五年》:「雖鞭之長,不及馬腹。」  
  魯宣公十四年(公元前595年),左司馬申舟奉楚莊王之命到齊國辦事。他在途經宋國時,因為事先沒有辦理向宋國借路的手續,不合禮節,被認為是鄙視宋國,所以宋文公一怒之下便殺死了申舟。消息傳到楚國,楚莊王非常氣憤,於是發兵進攻宋國。   宋國被楚兵圍困了半年,形勢十分危急。宋文公無計可施,只好派大夫樂嬰齊去面見晉景公,請晉國出兵。  
  晉景公本想答應宋國的要求,可是晉大夫伯宗卻堅決反對。   他對晉景公說:「我們怎麼能為了幫助宋國而與楚國為敵呢?古人有一句話說,「即使鞭子很長,也不能打在馬肚子上」。今天的楚國就好比是馬肚子,它的強大是老天賜予的,別人無法跟它爭奪。我們晉國再強大,也不能違抗天意啊!」   晉景公聽了伯宗的話,雖然覺得他說得有理,但還是有些猶豫。晉景公說:「我們怎能只顧自己的利益,而拒絕別人的請求呢?這樣做,我感到恥辱。」「這沒有什麼。」伯宗解釋道,「俗話說,「處理事情想高想低,全由自己的心意」,河流湖沼的水中能容納污濁,山川澤地上能藏匿毒蛇猛獸,美玉上面隱伏著瑕斑,這些都是很自然的現象,所以一國的君主有時候也不免要含恥忍辱。再說,有點小過失,也損害不了大德呀!」伯宗的這番話,說得晉景公連連點頭,於是晉景公就打消了援救宋國的念頭。

相關文章

安期仙棗

安期仙棗

安步當車

安步當車

白虹貫日

白虹貫日