鴉片戰爭日誌——林維喜案事件簿

鴉片戰爭日誌——林維喜案事件簿

鴉片戰爭日誌——林維喜案事件簿©

國史教育中心(香港)

歷史對林维喜的記載不多,我們所知道的,大概就是他本是香港尖沙嘴村一名村民,因與上岸酗酒鬧事的英國水手發生衝突,最後被對方當場用木棍打死。他的死觸發了第一次鴉片戰爭,一場把香港割讓給英國的中英世紀大戰。

鴉片戰爭與香港的命運緊密相連,其在中國近代史上的影響重大,也是中國百年國恥的開端。林維喜不過是當時香港的一名普通村民,但他為何會被捲入一宗命案?這宗命案又如何把中英兩國捲入戰爭的漩渦?

1839年(清道光十九年),是香港史乃至中國近代史上一個關鍵的年份。本日誌貫穿整個1839年,嘗試把林維喜案的前因後果串連起來,從年初林則徐獲道光帝召見、奉命為欽差大臣到廣東查禁被道光帝視為「中國第一患」的鴉片開始,至年末道光帝下令不再查拿涉案兇犯(「其毆斃華民兇犯,亦不值令其交出」)為止,詳細地、客觀地把林維喜案的始末呈現,儘量還原歷史的真相。

【林則徐受命欽差大臣】

清宣宗道光十八年十一月十五日(1838年12月31日),林則徐獲道光帝第五次召見。這一天,他獲得皇帝的准許,坐著肩輿進宮謁見。肩輿由八名轎夫抬著,他坐在肩輿上面的椅子。這是一種破格的榮譽,說明了道光帝對林則徐的器重。

同一天,林則徐奉命為欽差大臣,前往廣東查禁被道光帝視為「中國第一患」的鴉片,同時還被賦予了節制廣東水師的權力。道光帝下旨的全文是:「諭內閣:湖廣總督兼兵部尚書銜林則徐。著頒給欽差大臣關防,馳驛前往廣東,查辦海口事件,所有該省水師兼歸節制,欽此。 (註1)」

所謂欽差大臣,是根據皇帝的特別派遣,就某一任務而委以全權的大臣。林則徐連日被召見,獲榮典重任,突破慣例。道光帝希望通過此舉,「種種弊竇」、「淨絕根株」。

總而言之,林則徐即將在1839年的第一天銜命就職。他的使命由此定局。

註1: 林則徐全集編輯委員會編:《林則徐全集:第九冊日記卷》(福建:海峽文藝出版社,2002年),頁364 / 4556。

(本文由「國史教育中心(香港)」授權「知史」發佈,特此鳴謝。)

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