為什麼唐太宗不過生日?

「過生日」是中國傳統習俗禮儀之一。 在所有古籍記載中, 魏晉以前並無慶賀生日的活動, 僅在《禮記.內則》上載有︰「子生, 男子設弧於門左, 女子設帨於門右。 」意思是, 在古代生男孩就在門的左邊設置木弓, 生女孩就將佩巾掛設在門的右邊。 但是, 這只是最初古人慶祝新生兒出生的一種宴客禮儀。

魏晉後的南北朝, 逐漸有了生日的相關記載。 如《顏氏家訓.風操篇》上記載, 當時江南地區的人們, 早已流行在生日這天大吃一餐, 就算父母已亡故不在世, 也一樣設宴待客, 暢飲作樂, 絲毫不覺得感傷。 不過, 作者似乎對時人在生日當天以宴飲取樂慶祝的方式, 很不以為然。

另南朝梁元帝在自己生日的這天, 他都要齋戒、 舉辦佛教法會, 宣揚佛法, 他的父母都篤信佛教, 因此他以這種方式來過生日, 除了孝順父母, 也是感懷父母的生養之恩。

到了隋朝, 在《隋書.高祖記》中記載, 隋文帝楊堅於仁壽三年曾頒布詔令︰「六月十三日, 是朕生日, 宜令海內為武元皇帝、 元明皇后斷屠。 」大意是, 六月十三是朕的生日, 全天下禁止殺生, 以吃素來報答雙親的養育之恩。 但據唐朝吳競撰《貞觀政要.第七卷.論禮樂》記載, 貞觀十七年十二月癸丑日, 唐太宗對侍臣說︰

「今天是朕的生日, 民間認為在自己生日這天可以高高興興的娛樂, 可是每到這一天, 朕的心情卻反而更加思念父母。 如今我已是一國之君, 天下富足, 但朕想求得奉養父母, 卻永遠都得不到。 朕就像孔子的弟子子路, 懷著不能為父母負米的遺恨是一樣的心情(當年子路非常貧困時, 自己吃粗陋的飯菜, 卻從百里之外背米送給父母)。 《詩經》上說︰『哀傷我父母, 生我真辛勞。 』怎麼能夠在父母勞苦的日子舉行宴樂的事! 這太違背禮法了。 」唐太宗說完後, 涕泗縱橫, 群臣都跟著流淚, 紛紛上前勸慰太宗。

生日, 即自己的母親生產受苦之日, 所以古人把生日又稱為「母難日」, 如元朝白珽《湛淵靜語.卷二》上載: 「近劉極齋(宏濟), 蜀人。 遇誕日必齋沐焚香, 端坐曰: 『父憂母難之日也。 』」唐太宗雖貴為天子卻從不過生日, 他認為生日這天就是母親受苦受難的日子, 所以他常在生日時痛哭流涕, 特別得思念母親及緬懷雙親的撫育之恩, 展現的是傳統的孝道文化。


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