為什麼古人稱遠親為「瓜葛」?

古人擅長用喻, 往往會有一些十分精闢的比喻來形容日常會見到的東西。 而在《晉書.卷六十五.王導傳》中有這麼一段記載︰「導嘗共悅弈棋, 爭道, 導笑曰: 『相與有瓜葛, 那得為爾邪! 』」雖然話只有短短一句, 背後也有著挺有趣的故事。

這是一個關於下棋是想悔棋的故事。 王導是晉朝名臣, 他對圍棋格外青睞, 在家經常與長子王悅下棋。 王悅性情溫順, 二十歲就享有名氣, 他很孝順父母, 所以很受王導寵愛。 有一次, 王導又與王悅下棋, 王導落子後, 覺得不妥想悔棋。 王悅下棋十分投入忘我, 只知下棋卻不知禮讓, 看到父親想取子易行, 王悅竟按著父親的手, 不讓他悔棋。 王導性情寬厚, 笑著說︰「你我還有些關係, 哪能這樣不講人情呢! 」《世說新語.排調》中也有這個記載︰「丞相笑曰: 『詎得爾? 相與似有瓜葛。 』蔡邕曰: 『瓜葛, 疏親也。 』」疏親, 即遠親。 在這裡瓜葛的意思就是互相之間的聯繫。

瓜、 葛, 都是蔓生植物, 用來比喻輾轉相連的親戚關係。 而且這種「關係網」往往會延伸很廣, 所以用來形容遠親就十分適合。 其實「瓜葛」最早出現於東漢蔡邕《獨斷》上載︰「公卿百官皆從四姓。 小侯諸侯冢婦, 凡與先帝先后有瓜葛者。 」四姓小侯, 指功臣子孫或外戚子弟之封侯者; 諸侯冢婦, 指各分封國君主嫡長子的妻子, 這些人跟先王先後的親戚關係, 不問可知遠到什麼程度了。 另在《漢書.中山靖王劉勝傳》上載︰「今群臣非有葭莩之親, 鴻毛之重, 群居黨議, 朋友相為, 使夫宗室擯卻, 骨肉冰釋。 」顏師古.註: 「葭, 蘆也。 莩者, 其筒中白皮至薄者也。 葭莩喻薄。 」

這段記載是中山靖王劉勝有名的〈聞樂對〉, 劉勝是漢武帝的異母兄。 劉勝告訴漢武帝, 現在朝廷群臣與皇帝連葭莩之親、 鴻毛之重都比不上, 沒有親屬關係, 他們會結成朋黨相互照顧、 議論是非, 而使皇族中的宗室人員相互排斥, 致骨肉親情冰消瓦解。 原文中的葭莩, 原指蘆葦中的薄膜。 葭莩之親, 比喻關係疏遠的親戚。 因此, 瓜葛之親也稱為葭莩之親。 再後來瓜葛就是用以形容和自己有關的事情, 《醒世恆言.卷三十一.鄭節使立功神臂弓》: 「別的員外沒甚事, 你卻有些瓜葛, 莫待我說出來不好看! 」


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