「左」「右」哪個大?

在中國過去的官位設計中, 有以左右為名的官職, 如左丞相、 右丞相; 左司馬、 右司馬; 左將軍、 右將軍等。 那麼, 左右哪個大、 哪個尊相信很多人都會有過疑惑。 背後的問題就是, 到底是「左尊」或「右尊」?

古代「左尊右卑」還是「右尊左卑」, 不是一成不變的。 位置的不同, 特定的情況下, 尊卑也就不同, 「右尊左卑」和「左尊右卑」也在不同的時期出現。

周時規定, 天子面南而坐, 諸侯朝天子, 同姓從西面向北而上, 異姓則從東面而上。 這樣看來, 同姓講諸侯是在周天子的右邊, 而異姓則在天子的左邊。 因此周時以右為尊。 戰國時期, 以右為尊就有了明確記載。 《戰國策》中記載: 藺相如在澠池之會上立了大功, 趙王封他為上卿, 位在廉頗之右。 因此, 「右」比「左」尊。

《史記‧田叔列傳》記載: 「上盡召見, 與語, 漢廷臣無能出其右者。 」「無出其右」的成語也正由此而來。 所以那時人們把豪門大姓稱為「右族」和「右姓」; 崇尚文治稱「右文」, 崇尚武治稱「右武」。 左則表示卑下, 所以官職降職稱「左遷」。 進而右還有贊同的意思, 左則表示反對。

漢代以後, 情況出現了變化。 就方向而言, 東為尊、 西為卑, 南為尊、 北為卑。 帝王面南而居, 其左為東, 其右為西。 既然東為尊, 那帝王的左就自然為尊了。 漢代以後的左右所象徵的尊卑也漸漸成為正統。 現在的官員隆重出現在公共場合, 有兩種排位法, 一種是按「一把手」、 「二把手」、 「三把手」的順序排; 一種是「一把手」居中, 「二把手」在其左, 「三把手」在其右, 然後一左一右排。 後面一種排法, 正是對左先右後的現代詮釋。

在中國漢字的組詞習慣裡, 當兩個名詞組成一個並列詞組時, 大都尊者在先, 卑者在後, 如男女、 尊卑、 貴賤、 君臣、 父子、 母女、 內外、 官兵等。 根據這個規矩, 可知左為尊、 右為卑, 所以才有「男左女右」的說法, 乃男尊女卑故也。 一些詞語的意思仍然保留了漢代及其以前的色彩, 如「無出其右」, 右仍為上; 「左遷」, 左仍為降; 「左道」, 不正之道; 「相左」, 相悖也。


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