天在南,海在北嗎?

天在南,海在北嗎?

有個成語叫「天南海北」,這可不是說天在南,海在北,也不是指「天津、南京、上海、北京」四座城市,而是形容距離非常遙遠。  


  與天南海北相近的成語還有「天南地北」、「山南海北」、「海北天南」等等。這些詞語的共同特徵是在詞語中包含了相對的兩組概念。   如果探究這些詞語的淵源,我們會揣摩到古人的心理,還會了解古代的地理觀。古代交通尚不發達,一旦遠離故鄉,或是朋友分別,便很難有機會再次相見。古人還沒有形成世界形貌的觀念,也不懂地球是圓形的。他們是以方位來認識周圍世界的。比如說,古人用「古往今來曰世,上下四方曰界」來解釋「世界」一詞,就是把世界當成了空間的組合。   在古代的方位組合中,南北、東西兩兩相對。極南的地方與極北的地方,幾乎沒有重合的機會。所以成語「南轅北轍」才會成為笑話,倘若古人知道地球是圓形的,無論是從南還是從北出發都可以繞一圏後再次重逢,肯定會大吃一驚。  


  正因為古人以南北相對,所以常把南方、北方當做兩個遙遠的地方。天、地、海,也被認為是非常遙遠的地方。所以成語「天南海北」、「天南地北」等就是通過列舉兩組相對的概念來代指遙遠的地域,相當於說「在天之南,在海之北」,始終無法相會。   天南海北等詞語時常出現在文學作品中,用來表達因無法相見而產生的思念之情。唐代詩人劉禹錫《洛中逢韓七中遠之吳興口號》一詩就說到:「海北天南零落盡,兩人相見洛陽城。」

相關文章