【1839年7月13日】鴉片戰爭日誌

【1839年7月13日】鴉片戰爭日誌

 #鴉片戰爭日誌 林維喜案事件簿

  • 日期:1839年7月13日

(甲) ·地點:廣東省城   ·人物:林則徐、梁星源

林則徐「早晨赴撫署會商委會驗訊命案、緝孥凶夷事。」

林則徐認為事有蹊蹺,命新安縣知縣梁星源(1789-1852,50歲)查辦,追求事件真相。

(乙) ·地點:澳門   ·人物:義律

義律就林維喜命案一事致函中方官員,寫明他已「對本月7日一名中國人在香港被殺一事進行調查」,並說明詳細情況如下:

「當一旦有人向義律報告,香港已發生騷亂,當地一名中國人喪命,不是由於意外事故便是人們蓄意殺害時,他便立即趕往香港,於本月十日早晨抵達該地。

經調查後,看來有好幾名船上的水手,包括美國人和英國人在內,曾經獲准上岸,正像人們所說,他們是為了洗澡並在海灘上進行鍛煉。關於可能被捲入騷亂的任何英國人,義律按照他本國的習慣立即採取了措施。他在英國船隻中發佈一份通告;如有任何人願揭發可能殺害當地那名中國人的人(不論是否意外殺害),則給予二百英鎊的獎賞;如有任何人願揭發已發生的那場騷亂的首領,則給予一百英鎊的獎賞。

調查仍在進行中;進行這些調查將不會是輕率的。最確切無疑的是,如果有人揭發這個不幸的人系因一名英國臣民的行為而喪失生命,而且該罪犯被發現,那末,將按照他本國的法律立即把他交付審判。

義律應該進一步向貴官員宣佈,死者家屬認為這個人的死亡不是遭到故意殺害,而是由於意外事故。不過,無論是意外事故或故意殺害,他不再在這裡照料他們;因此,義律認為應當對他們提供援助。這是公正的。」

#知史討論

(1)義律在此份給中方官員的函件中,提到案發現場有美國水手在內。林啟彥、林錦源對此有以下評價:義律首次向巴麥尊報告這宗命案時,他還承認:「那兩艘英國商船的水手被很不適當地允許在香港登岸,從而被捲入一場騷亂,不幸帶來人命的傷亡」(《義律海軍上校致巴麥尊子爵函》,1839年7 月18日。 但不久之後,義律卻改變了口風,他還向林則徐所委派負責調查這宗命案的中方官員指出,當時獲准上岸的水手,除了英國人外,還包括美國人,他們上岸的目的是為了洗澡和在海灘上進行鍛煉。 這種做法無疑是想擾亂中方官員的調查視線,亦希望減輕英國政府在這宗命案所負的責任。義律其後向外交大臣巴麥尊報告時,也是堅持這個說法(《英國檔案有關鴉片戰爭資料選譯》上冊,432頁)。

(2)義律在此函件中明目張膽地表示:「最確切無疑的是,如果有人揭發這個不幸的人系因一名英國臣民的行為而喪失生命,而且該罪犯被發現,那末,將按照他本國(指英國)的法律立即把他交付審判。」義律的言論,無疑為干涉中國的司法自主權走出了第一步。

 

(本文由「國史教育中心(香港)」授權「知史」發佈,特此鳴謝。)

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