我們常說「九品芝麻官」,這「芝麻官」是個什麼職務啊?

我們常說「九品芝麻官」,這「芝麻官」是個什麼職務啊?

官職品級關係著從仕者的俸祿、權勢,也決定著為官者的理想抱負是否能夠實現。沒有一個當官的希望自己位卑職低,最底層的小官吏既受氣又受累,常有人寧願捨棄官職也不願意做這個小官。如晉代的文士陶淵明就因為要向上級卑躬屈膝,決定不為五斗米折腰而毅然辭官,他的髙潔行為受到了人們的尊敬。  

常有九品芝麻官的說法,被人們當作極其卑微的職位。要弄明白這個官職,必須瞭解古代九品官階。魏晉南北朝有一種用人制度叫「九品中正制」,就是把人定為九等,然後依照等級授予官職。而從這個時候起,還把官吏等級也分為九品。最髙的為一品官員,最低的則為九品官。唐代各州的錄事、各縣的縣尉都算是九品的官員,這些九品官員幾乎沒有實權,只能輔佐州縣長官執行公務。這些九品小吏,與文人們乘風破浪的遠大志向相去甚遠,所以唐代詩人髙適就曾堅持辭掉封丘縣尉這個九品小職位。  

俗語中所說的九品芝麻官,是用微小的芝麻粒來比喻官位的低微。事實上,還有比這更低微的官位,人們通稱為流外官,就是不計入官級的意思。九品官確實位卑權輕,清代官員的服飾定制就是未入流官與九品官相同。比如九品官與未入流官的帽頂皆為「花銀頂」。《西遊記》中的孫悟空被授予弼馬溫一職,起初他還洋洋得意,但是當得知這個職位是個「未入流」的官位,就憤然離開天庭,回到花果山。