為什麼用「逐鹿中原」來代表爭奪天下,而不說逐虎、逐獅呢?

為什麼用「逐鹿中原」來代表爭奪天下,而不說逐虎、逐獅呢?

有句耳熟能詳的成語叫做「逐鹿中原」,用來比喻天下大亂時群雄並起,爭奪政權。為什麼說逐鹿而不是其他動物?難道鹿和國家政權有重要關係嗎?  

「逐鹿中原」這句成語出於《史記•淮陰侯列傳》。謀士蒯通曾對漢高祖劉邦說:「秦失其鹿,天下共逐之,於是高材疾足者先得焉。」這裡以鹿比喻帝位,言下之意就是說秦朝丟失了它的帝位,天下英豪競相爭奪,有才能者自然捷足先登。用鹿來比喻政權、位置。《春秋•襄公十四年》就曾說:「譬如捕鹿,晉人角之,諸戎椅之,與晉踣之」,也是用捕鹿來譬喻兩國爭奪政權。這種喻指漸為世人接受,後代常以「逐鹿」譬喻爭奪統治權,如《晉書•涼武昭王李玄盛傳》就說到:「於是人希逐鹿之圖,家有雄霸之想。」  

為什麼成語會提及逐鹿,而不是逐虎、逐熊、逐狼呢?有人認為「鹿」、「祿」兩字相通,逐鹿實際是逐祿之意。這種解釋雖有一定道理,但我們還得注意到鹿在古代的特殊地位。鹿在古代被視作吉祥之獸,非常珍貴,不僅是狩獵時的最好獵物,還被人們當作圖騰的靈物加以崇拜。如果人們得到鹿,不管是自己食用還是貿易交換都能獲得意想不到的驚喜。獵人們追逐野鹿時,形勢緊急,箭拔弩張,用這種場面來譬喻群雄爭奪天下,還真形象貼切。  

除了喻指爭奪政權外,人們還常用逐鹿比喻追逐名利富貴,算是對這個詞語的新闡釋了。