古代的人為什麼常向觀音求子呢?

古代的人為什麼常向觀音求子呢?

年畫上常畫著一位懷抱嬰兒的觀音菩薩,這就是民間信仰中供奉的送子觀音。畫面上的觀音和藹可親,慈祥聖潔,她懷抱的嬰兒皮膚光滑,面色紅潤,令人瞬間生發喜愛之心。這些年畫,在民間可備受老百姓的追捧,貼此年畫,意味著人丁興旺,而在民間宗教中,送子娘娘更是人們喜歡崇奉的神靈之一。其實,送子觀音興起的歷史並不長,據說是從清代以後,觀世音菩薩才多以送子觀音形象出現。  

送子觀音是民間宗教的創造,也是佛教本土化的表現。子孫眾多是古人經久不衰的祈求,在古代社會,人們信奉「不孝有三,無後為大」,為了獲得子嗣,想盡了方法。而求神拜佛,祈求降生兒子是古人常用的方式。為了得到一個白白胖胖的兒子,人們虔誠前往廟宇許願,還有的乾脆在家裡供奉送子的神靈,希望神仙顯靈實現自己的願望。在送子觀音興起之前,不少人供奉道教的「娘娘」,很多地方還建立「奶奶廟」、「娘娘廟」等廟宇專門供人們求子。  

在人們心中,觀世音菩薩是佛教中最受歡迎的菩薩,傳說她大慈大悲,專門解救大眾困苦,幫助信眾解決各種難題。人們相信這位菩薩神通廣大、無所不能,求子一事肯定也是有求必應。於是不少人開始供奉觀音,逐漸興起了送子觀音的形象。佛教的觀世音菩薩也就具有了道教「娘娘」的功效,成為送子的神靈。