古代「丈人」指老年人

如今的「丈人」一詞, 都是指妻子的父親, 有時也說「老丈人」。 但在古代, 「丈人」一詞並不是指妻子的父親, 而是指老年人。

「丈人」在古代指老年人, 源於「丈」字的本義。 《易‧師》: 「貞, 丈人, 吉。 」孔穎達疏: 「丈人, 謂嚴莊尊重之人。 」《論語‧微子》: 「子路從而後, 遇丈人以杖荷。 」何晏《論語集解》曰: 「丈人, 老人也。 」《淮南子》: 「老而杖於人。 」《論衡》: 「人身以一丈為正, 故名男子為丈夫, 尊公嫗為丈人也。 」這種用法, 到了唐代仍沒有什麼變化, 杜甫在寫給韋濟的詩中說: 「丈人試靜聽, 賤子請具陳。 」韓愈《芍藥歌》: 「一尊春酒甘若飴, 丈人此樂無人知。 花前醉倒歌者誰, 楚狂小子韓退之。 」在當時, 不但年輕人稱年長者為丈人, 在年齡相近的朋友之間也以「丈」字尊稱對方。 柳宗元在給韓愈的信中, 就曾以「十八丈」稱呼過韓愈。

魏晉以前, 妻子的父親被叫做「舅」或「婦翁」。 陳壽《三國志‧蜀志‧先主傳》: 「獻帝舅車騎將軍董承。 」董承本來是獻帝劉協的表叔, 親上加親, 就把女兒嫁給了劉協做了「貴人」。 《禮記‧坊記》: 「婿親迎, 見於舅姑。 」《三國志‧魏志‧武帝紀》: 「昔直不疑無兄, 世人謂之盜嫂; 第五伯魚三娶孤女, 謂之撾婦翁……此皆以白為黑, 欺天罔君者也。 」《舊唐書‧楊於陵傳》: 「於陵自江西府罷, 以婦翁權幸方熾, 不欲進取, 乃卜築於建昌, 以讀書山水為樂。 」這裡的「舅」與「婦翁」都是妻子的父親之意。

到了唐宋以後, 人們開始把妻子的父親稱作「岳父」或「泰山」了。 這個稱呼與唐玄宗到泰山封禪有關。

《酉陽雜俎‧卷十二‧語資》: 「明皇封禪泰山, 張說為封禪使。 說女婿鄭鎰, 本九品官。 舊例, 封禪後自三公以下, 皆遷轉一級。 惟鄭鎰因說驟遷五品, 兼賜緋服。 因大脯次, 玄宗見鎰官位騰躍, 怪而問之, 鎰無詞以對。 黃幡綽曰: 『此泰山之力也。 』」

也就是說本來封禪後自三公以下的官員可以升遷一級, 但張說的女婿一下子升了四級, 時人皆笑說此乃泰山之力。 所以以後人們就把妻子的父親尊稱為「泰山」了。 又因為泰山是五嶽之首, 所以人們又把妻子的父親稱作「岳父」。

值得說明的是, 雖然此時人們把妻子的父親稱作「泰山」、 「岳父」或者「丈人」了, 但「婦翁」等詞並沒有停止使用, 如《初刻拍案驚奇》: 「知縣對那女婿說道: 『你婦翁真是個聰明的人, 若不是這遺書, 傢俬險被你佔了。 』」以及《閱微草堂筆記‧灤陽消夏錄三》: 「狂奔二十餘里, 至相國莊, 已屆亥初, 識其婦翁門, 急叩不已。 」這裡的「婦翁」依然是妻子的父親之意, 所以不要小看漢語的威力, 這麼多年來僅僅是妻子的丈夫就已經有這麼多的稱謂。


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