皇帝過生日全國放假三天?

中國人過生日始於何時不好說, 有以為魏晉時期已經有生日活動。 但是我們知道的是古代皇帝十分重視自己的生日。 中國古代皇帝過生日, 每個朝代都不同, 但禮儀方式是古代各朝各代所通用的。 清代皇帝的生日最是奢華。 那麼, 是怎樣奢華的呢?

古代皇帝的生日, 都被當成是節日。 把皇帝生日作為誕節, 並且在禮典中制有慶賀儀式的規定始於唐朝。 唐代時, 太宗對自己的生日很重視, 把自己的生日定為降誕日。 《封氏聞見記》有記載, 唐太宗在生日那天百感交集, 對長孫無忌說: 「今日是朕生日, 俗云『生日可喜樂』, 以吾之情翻感思! 」並且, 對著大舅子掉了眼淚。 另外, 唐太宗對出生地也格外重視。 《新唐書‧禮樂志》記載: 「太宗生於慶善宮。 」唐太宗曾於貞觀六年九月和貞觀十六年十一月來到他的出生地, 寫下《幸武功慶善宮》和《重幸武功》兩首詩, 雖然不是為了慶壽, 但卻在詩中特意提到降誕的事, 顯示出他對出生地的重視, 對父母孕育之恩的感懷。

唐玄宗則是為自己的生日定下了假期, 《舊唐書‧本紀第八‧玄宗李隆基上》記載: 「開元十七年八月癸亥, 上以降誕日, 宴百僚於花萼樓下。 百僚表請以每年八月五日為千秋節, 王公以下獻金鏡及承露囊, 天下諸州咸令宴樂, 休假三日, 仍編為令。 從之。 」

當時千秋節的盛會常在花萼樓舉行。 花萼樓是當時最主要的宮廷娛樂場所, 全稱花萼相輝樓, 在興慶宮西南隅。 寧王憲、 申王㧑、 歧王范、 薛王業邸第相望, 環於宮側, 取《詩‧小雅‧棠棣》兄弟親愛之義, 意為花覆萼, 萼承花, 兄弟相扶。 開元十七年, 唐玄宗過生日, 皇上在花萼樓請百官大吃大喝。 百官進萬壽酒, 獻金鏡綬帶和以絲織成的承露囊。 舉國歡慶, 還放三天假。 千秋節以三日為慶, 可見其盛。 秋節這天不僅舉行宴會, 而且君臣還賦詩唱和。 張說有《奉和聖制千秋節宴應制》詩, 關於舉國歡慶的情景在詩中也有所反映。 在系列慶祝活動中, 樂舞雜技表演必不可少。 《舊唐書‧本紀第九‧玄宗李隆基下》記載: 「天寶七載秋八月己亥朔, 改千秋節為天長節。 」意為人壽比天長, 千秋無限期。

北宋時, 皇帝生日, 百官入宮「上壽」, 舉行盛宴, 共慶皇上萬福。 慶典必有10隊兒童隊舞, 非常有趣。 兒童隊舞共200多名12歲左右的兒童, 紅紫銀綠, 色彩斑斕, 錦襖寬衫, 戴玉冠, 裹巾頭, 舞劍器, 執錦仗, 捧寶盤, 跨雕箭, 扮夷來朝獻寶, 場面熱鬧壯觀。 因此北宋的皇帝都把自己的生日定為節日, 比如太祖的生日二月十六為長春節, 太宗的生日十月初七為壽寧節, 真宗的生日十二月初二為承天節, 等等。

清代皇帝的生日稱為萬壽節, 取萬壽無疆之義。 各地封疆大吏及夠品級官員和中央政府官員都需要為皇帝祝壽。 萬壽節當日, 皇帝在御殿接受王公百官的朝賀及貢獻的禮物。 王公百官進貢的壽禮非常講究, 基本可用「精、 珍、 奇」三字來概括。 壽禮中多為如意、 盆景、 鐘錶、 插屏、 漆器、 織繡等精美的工藝品, 內容以福、 壽、 吉祥為主題。 祝壽禮品既從紋飾上又從造型上突出祈福祝壽的寓意。

獻完壽禮後, 皇帝要宴請群臣。 皇家的金龍大宴是格外豐盛的, 並具有滿族特色。 「壽宴」共有熱菜二十品, 涼菜二十品, 湯菜四品, 小菜四品, 鮮果四品, 瓜果、 蜜餞果二十八品, 點心、 糕、 餅等麵食二十九品, 共計一百零九品。 菜餚以雞、 鴨、 鵝、 豬、 鹿、 羊、 野雞、 野豬為主, 輔以木耳、 燕窩、 香蕈、 蘑菇等。 待皇帝入座後, 宴會才開始, 分別上熱菜、 湯菜。 進膳後, 獻奶茶。 畢, 撤宴桌。 接著擺酒膳。 壽宴長達六個小時, 午時擺設, 未時舉行, 申時結束。

萬壽節期間禁止民間屠宰,官方禁止斬殺刑事犯人, 民間統一禁止穿素色服裝, 一律必須是鮮豔的服裝。 上到朝廷下至各地政府前後數日不理關於刑事案件的政務。 王公百官還要按制穿官服。

這一天, 在京城, 皇帝所到之處, 政府職能負責部門要用彩畫、 布匹、 新建築物等將主要街道包裝得絢麗多姿, 到處歌舞昇平。 各地政府的文武百官, 要設置香案, 向京城方向行大禮, 祝賀皇上萬壽無疆。


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