「醫生」本是指醫學生

醫生一詞, 其實古已有之。 但當然古代的意思和今天的意思有著一定的出入。 「醫生」其本意是指專精醫學的人, 亦指學習醫學的人。 《新唐書》記載, 唐朝武德年間, 唐高祖李淵在京城長安創辦了歷史上第一所醫科大學--醫學, 直屬太醫署。 貞觀三年, 唐太宗李世民又在全國各州府設立醫科大學。

當時醫科大學作為各州最高等級的醫學院, 所以當中有不少分類, 讓各人專攻不同的醫學知識。 當中有包括醫生、 針生、 按摩生、 咒禁生、 藥園生。 其中的「醫生」, 就是學習醫學病理的學生。 《唐六典‧太醫署》: 「醫生四十人, 典學二人。 」李林甫註: 「後周醫正有醫生三百人, 隋太醫有生一百二十人, 皇朝置四十人。 」還有《元典章‧禮部五‧醫學》: 「各處有司廣設學校, 為醫師者, 命一通曉經書良醫主之, 集後進醫生講習《素問》、 《難經》、 仲景、 叔和脈訣之類。 」這裡的「醫生」都是醫科大學--醫學裡的學生。

那古代的醫生又稱什麼呢? 在古代, 人們對醫生最多的稱呼就是「大夫」和「郎中」, 其實這兩個稱呼都是對朝廷官員的稱呼。 古代以官職稱呼人是一種習慣, 再加上古代人本來就非常尊重醫生, 所以用官職稱呼醫生就是很自然的事了。 《夷堅志》: 「張二大夫者, 京師醫家。 」《東京夢華錄》: 「銀孩兒栢郎中家。 」等等, 這樣的稱呼不勝枚舉, 數不勝數。 在宋人吳曾的《能改齋漫錄》中, 范仲淹將「良將」和「良醫」兩個抱負並稱, 也說明古代對醫學的重視程度和對醫生的尊重程度。 同時這也是「不為良相, 便為良醫」一語的來歷。

至於「醫師」一詞, 也是經常用以表達醫生的意思。 但是其歷史就更加悠久, 它比「醫生」一詞還早一千多年。 《周禮‧天官‧醫師》: 「醫師, 掌醫之政令。 」《敦煌變文集‧歡喜國王緣》: 「便喚醫師尋妙藥, 即求方術擬案魂。 」當然這裡的「醫師」都是「執掌醫務的官員」的意思。 漢應劭《風俗通‧窮通‧司徒中山祝恬》中: 「諸生曰: 『今君所苦沉結, 困無醫師, 聞汲令好事, 欲往語之。 』」, 這裡的「醫師」就是如今醫生的意思了。

古代的「醫生」一詞, 成為現在的醫生之義, 有一個漫長的演變過程, 它與「醫師」一詞的用法一樣, 是把中國古代早已存在的名詞, 慢慢賦予了新的含義, 用以表現新的內容, 這也算是我們現在說的「醫生」一詞的來歷。


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