「父母官」的說法從哪來?

「父母官」一詞雖然常有人說, 但是其背後的含義十分複雜。

以父母指代官員的做法先秦已有之。 《禮記‧大學》: 「《詩》云: 『樂只君子, 民之父母。 』民之所好好之, 民之所惡惡之, 此之謂民之父母。 」《孟子‧梁惠王上》: 「為民父母, 行政, 不免於率獸而食人, 惡在其為民之父母也? 」

在這些先秦文獻中「父母」是指百姓的統治者, 甚至是國君。 為什麼呢? 在古代社會, 官員的地位十分特殊, 他們既是社會上少數接受過良好教育的知識分子, 同時以民為本, 他們的服務對象就是普羅大眾。 就像父母是子女的指導, 同時父母又最疼愛自己的子女, 所以父母官就兼具了領導與愛護的兩種特點, 一個好的地方官應該像愛護子女一樣愛護百姓, 這就是「愛民如子」。 但是通常在文獻當中是直接寫作父母, 而不是父母官。

直到漢代出現了的兩個非常有政績的地方官: 西漢的召信臣、 東漢的杜詩。 據《後漢書》載杜詩為南陽太守, 深受百姓愛戴, 百姓將之與前代的召信臣相比, 於是就有了「前有召父, 後有杜母」之說, 這時「父母」一詞已經有了地方官的含義。 宋初王禹偁《謫居感事》詩: 「萬家呼父母。 」其自註: 「民間呼令為父母官」。 這便是將地方官叫作父母官的最早出處。

因此所謂的「父母官」其實是百姓的一種讚譽。 同時這樣的父母官通常都是一些比較基層的官員, 主要是州、 縣等地方長官, 因為他們直接與地方百姓接觸, 同時又擁有生殺予奪的決定權。

除了上面的含義, 在漢語的運用中「父母官」其實還有另一種用法, 那就是指家鄉的地方官。 古人為官起先是通過孝廉、 賢良、 方正等名目的舉薦, 後來主要通過科舉考試。 一旦成為朝廷的命官, 出於避嫌的原因, 常常是異地為官, 這樣就離開了家鄉父老。 而那些朝中的大官, 除了本身祖籍就在京城的, 大多數人父母都在地方, 所以這些人對那些家鄉的官也稱之為「父母官」, 這就是我們常說的「家鄉父母官」。 當然, 這樣的父母官也是地方官員, 但範圍稍大, 不僅限於地方行政首長。

「父母官」的兩種含義其適用的對象雖然接近--都是地方官, 但用法卻是有講究的。 前者是百姓對長官的稱謂, 是對長官的一種敬畏和讚譽, 而後者其實是朝中高官對比自己地位低得多的地方官的一種尊稱, 也是一種自謙的表示, 說家鄉的小官為「父母官」一來顯示自己沒有架子, 尊重對方, 二來縣官不如現管, 也是希望對方對自己的父母有所照應。


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