「三甲」並非指「前三名」

稍加留意就會發現, 有關各種比賽特別是體育比賽的報導, 「三甲」這個詞使用頻率很高, 但都用錯了。

「三甲」源自中國始於隋唐的科舉考試制度。 以清代科舉為例, 分四級: 童試包括縣、 府、 院試, 考中者為生員, 通稱秀才。 鄉試是省級考試, 考中者為舉人, 第一名為「解元」。 會試是全國性考試, 考中者為貢士, 第一名為「會元」。 殿試在會試後舉行, 由皇帝在宮中主持, 也叫廷試。

貢士均可參加廷試, 以成績高低分為「三甲」: 一甲賜「進士及第」只取三名, 第一名狀元, 第二名榜眼, 第三名探花; 二甲賜「進士出身」若干名; 三甲賜「同進士出身」若干名。 《辭源》有「三甲」條目, 引用《宋史•選舉制》指出「三甲」的由來: 「太平興國八年, 進士諸科, 始試律義……進士始分三甲。 」

「三甲」人數各個朝代不盡相同, 以清光緒癸卯科為例, 共錄取進士360人: 一甲3人, 二甲183人, 三甲174人。 如此看來, 前三名只是一甲而非「三甲」, 「三甲」是殿試中榜進士中的末等即三等。

而怎樣表達參加廷試的人最後什麼名次? 例如天啟進士王鐸, 我們會這樣說: 「至31歲時, 入京殿試, 列三甲第五十八名, 賜同進士出身……」這是「三甲」的規範用法, 就是說, 王鐸沒能進入一甲、 二甲, 在三甲中列第五十八名。 所以三甲是代表著三個等級, 並不是前三名。


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