女性也可以稱為「公子」?

有人說, 公子的「公」是來自公母的公, 是男子的意思。 那就看看古人怎麼說了。 《春秋左傳注·桓公三年》: 公子, 男女通稱, 此謂女公子。 《戰國策·中山策》: 「公何不請公子傾以為正妻? 」公子傾為魏文侯之女。 所以公子的公, 一開始肯定不是代表性別。

「公」是個會意字, 《說文解字》: 「平分也」。 上面一個「八」字, 表示相背; 下面一個「厶」字, 是「私」的本字。 「與私相背」當然是「公」字了。 《韓非子‧五蠹》說: 「背厶謂之公。 」《賈子‧道術》也說: 「兼覆無私謂之公。 」就是這個道理。

在中國古代, 小家族稱為「私」。 《左傳》不乏這些文字, 《宣公十七年》中的「請以其私屬」。 私屬, 家眾也。 《襄公二十五年》中的「請以其私卒誘之」, 私卒即為家兵。 還有《僖公二十四年》裡的「而後聽其私政」等等, 這裡的「私」都是族、 小國或大家庭之意。

隨著家族小國的出現, 同時也產生了包括族、 小國在內的諸侯國, 大的諸侯國與稱為小國的「私」相對, 稱為「公」,諸侯國的國君稱公就是順理成章的事了。 《左傳》中凡以「公」字打頭的詞語都與諸侯國有關。

「公族」是指「(諸侯國)國君宗室子弟」;「公卒」是指「直屬國君的軍隊」;「公事」是指「國家事務」;「公門」是指「國君宮廟之門」;「公室」是指「國君的政權及力量」;「公乘」是指「諸侯的兵車」;「公徒」是指「諸侯的親兵」;「公宮」是指「諸侯辦事與生活之公室」;「公卿」是指「諸侯的大臣」;「公寢」是指「國君住宿所」;「公館」是指「國君在境外的住所」。

所以其實公子, 原意指諸侯之子女。 引申「公孫」是指「諸侯之孫」。 這樣, 作為諸侯之子的「公子」就具有尊貴的含義了。 後人遂將世家門閥子弟稱作公子。 如吳敬梓《儒林外史》第九回: 婁公子捐金贖朋友, 劉守備冒姓打船家。 隨著時間的推移, 善於引申的中國人把自己敬重的人或自己的長輩都稱為「公」了。 如把海瑞稱為海公, 把包拯稱為包公, 把外祖父稱為外公等等, 數不勝數, 追本溯源都是這個意思。


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